רמאים ברשות האידיאולוגיה

איציק ספורטא

במדינת ישראל אגפים שונים בממשל, בעיקר אלו הנחשבים מקצועיים, עושים ככל העולה על רוחם גם אם זה כולל הטעיה, רמייה, או כל תכונה טובה אחרת שאינה ראויה למערכת שאמורה לבצע את מדיניות הממשלה. שתי המערכות, בעיקר, עושות זאת מערכת הביטחון (אשר הוצאותיה בשנה שעברה היו 111% מן התקציב, לעומת ביצוע חסר בתקציבים החברתיים) ואלו אשר אמונים על ביצוע המדיניות הכלכלית, בראשם משרד האוצר ובנק ישראל.

הגענו לכך שהיומון התומך בדרך כלל במדיניות הנקוטה על ידי משרד האוצר מתעורר ומפרסם מאמרים בגנות הביצוע של תוכניות שלא הוחלט עליהם. "אבל האוצר לא רוצה להגדיל את הוצאות הממשלה – הוא רוצה להקטין אותן. לכן הוא מסתיר נתונים. ראש אגף תקציבים החדש, רם בלינקוב, אמר מפורשות כי יש להקטין את הגדלת ההוצאה התקציבית במעבר משנה לשנה מ-1.7% ל-1.0%". מסתיר נתונים שומו שמיים איפה נשמע כדבר הזה? במאמר מדובר על הדרך בה האוצר, בכוונת מכוון, יוצר מחסור במשאבים על ידי כך, למשל, שצופה שההכנסות ממיסים יהיו קטנות משמעותית ממה שכל אדם ישר היה צריך לצפות. בשנת 2008 נקבע שהכנסות ממיסים יהיו נמוכות ממה שהיה בפועל ב-2007. ב-2007 היו ההכנסות ממיסים גבוהות במעל 11 מיליארד שקל מהתחזית שהוצגה ב-2006.

באותה עת צופים צמיחה של יותר מ-4% צמיחה שכזאת צריכה במינימום להעלות את הצפי מהכנסות ממיסים באותם 4%,  אבל למה לא לשקר, למה לא לרמות, למה לא להטעות, כי הרי המטרה (הקטנת הממשלה והספקת כסף זול לעסקים) מקדשת את האמצעים. ולא משנה שהמטרה נקבעת לא על ידי קובעי המדיניות אלא על ידי הפקידים. אסור להגדיל את התקציב וכל אמצעי כשר לכך.

הטריק האחרון נוגע לסל התרופות, מתברר שכיון שהועדה כונסה באיחור ותקבל את החלטותיה בחודש מרס יחסך לאוצר סכום של 100 מיליון שקל בתרופות שלא יגיעו לידי החולים הזקוקים להן. "זה טריק שהאוצר עושה בכל שנה", אומר אחד מחברי ועדת הסל ומוסיף: "האוצר מושך את מינוי החברים עד לרגע האחרון, וכך מקצץ רבע או שליש מהתוספת שניתנה לסל באותה שנה". אני מציע לכנס את הועדה בדצמבר 2008, כי אז יחסכו הרבה יותר כספים, לא 100 מיליון אלא 450 מיליון. החיסכון הוא חיינו לאלה שישרדו את העדכון המאוחר של סל התרופות.

קל להאשים את האידיאולוגים השוכנים במשרדים הכלכליים, אבל האשמה העיקרית היא של קובעי המדיניות שהזניחו את הפיקוח ונפלו שדודים בפני המומחים בלי יכולת, ובעיקר, בלי רצון לנווט את המערכת הכלכלית כך שתשרת את החברה ואת האזרחים, ולא רק את אלו שהפרוטה, והרבה יותר מכך, מצויה בכיסם.

כמו שאסור שגנרלים יקבעו את המדיניות הביטחונית, כמו שהם רגילים לעשות, כך אין להשאיר את קביעתה של המדיניות הכלכלית בידי כלכלנים. אבל במדינת ישראל מה שלא צריך שיעשה נעשה ותמיד בדרך שהיושר הוא ממנה והלאה.

בא.ה לפה הרבה?

נושאים שהתעקשנו עליהם לאורך שני עשורים של "העוקץ", תוך יצירת שפה ושיח ביקורתיים, הצליחו להשפיע על תודעת הציבור הרחב. מאות הכותבות והכותבים, התורמים מכישרונם לאתר והקהילה שסביבו מאתגרים אותנו מדי יום מחדש, מעוררים מחשבה, תקווה וסיפוק.

כדי להמשיך ולעשות עיתונות עצמאית ולקדם סדר יום מזרחי, פמיניסטי, צדק ושוויון, אנו מזמינות אתכם/ן להשתתף בפרויקט יוצא הדופן הזה. כל תרומה יכולה לסייע בהגדלת הטוב שאנחנו מבקשות לקדם. יחד נשמן את גלגלי המהפכה!

תודה רבה.

donate
כנראה שיעניין אותך גם:
תגובות

 

אתר זה עושה שימוש באקיזמט למניעת הודעות זבל. לחצו כאן כדי ללמוד איך נתוני התגובה שלכם מעובדים.

  1. דור לוי-פורום רפורמה כלכלית בפורטל BSH

    רבים מאלו שעובדים עם עם ומול האוצר מכירים את "נתוני" האוצר.
    לפעמים אלו הטעיות מכוונות, לפעמים אלו טעויות גרוטסקיות. מכיון שאיני בוחן כליות ולב לא אקבע מה נכון.

    לדוגמא:
    מבלי להיכנס לפרטים רבים מדי, אני מחזיק בנייר רשמי, שבו האוצר מדווח על שלושה נתונים.
    הנתון השלישי אמור להיות גדול או שווה למכפלת שני הנתונים הראשונים:
    min((a|a>=3)*(b|b>=3))=X
    (אני מקווה שהביטוי בנוסחה הוא נכון זה לא ממש חשוב, זה רק למשוך את תשומת הלב, ההסבר המילולי האינטואיטיבי הוא החשוב)
    הם רק לא ידעו, כשהכינו את התשובה, על הקשר בין המספרים.

    אם שני הנתונים הראשונים הם 3 היינו מצפים שהנתון השלישי יהיה 9 ומעלה. התשובה שהתקבלה היתה משהו שמקביל ל 2…

  2. דור לוי-פורום רפורמה כלכלית בפורטל BSH

    רבים מאלו שעובדים עם עם ומול האוצר מכירים את "נתוני" האוצר.
    לפעמים אלו הטעיות מכוונות, לפעמים אלו טעויות גרוטסקיות. מכיון שאיני בוחן כליות ולב לא אקבע מה נכון.

    לדוגמא:
    מבלי להיכנס לפרטים רבים מדי, אני מחזיק בנייר רשמי, שבו האוצר מדווח על שלושה נתונים.
    הנתון השלישי אמור להיות גדול או שווה למכפלת שני הנתונים הראשונים:
    min((a|a>=3)*(b|b>=3))=X
    (אני מקווה שהביטוי בנוסחה הוא נכון זה לא ממש חשוב, זה רק למשוך את תשומת הלב, ההסבר המילולי האינטואיטיבי הוא החשוב)
    הם רק לא ידעו, כשהכינו את התשובה, על הקשר בין המספרים.

    אם שני הנתונים הראשונים הם 3 היינו מצפים שהנתון השלישי יהיה 9 ומעלה. התשובה שהתקבלה היתה משהו שמקביל ל 2…

  3. אורלי בנימין

    מסתבר שמאבק למען דמוקרטיה ולמען מדיניות ציבורית דמוקרטית היום בישראל
    הוא מאבק נגד כבילת התקציב – מאבק לביטולה

    רק מאבק רחב כזה יקעקע את אפשרותו של הדיקטטור החדש, רם בלינקוב, לעשות במרחב הציבורי שלנו, כבתוך שלו

  4. אורלי בנימין

    מסתבר שמאבק למען דמוקרטיה ולמען מדיניות ציבורית דמוקרטית היום בישראל
    הוא מאבק נגד כבילת התקציב – מאבק לביטולה

    רק מאבק רחב כזה יקעקע את אפשרותו של הדיקטטור החדש, רם בלינקוב, לעשות במרחב הציבורי שלנו, כבתוך שלו

  5. ניצן אביב

    כולנו, קוראים ומתפלצים, שוב ושוב לנוכח המדיניות הנפשעת והזדונית של המימשל ועושי-דברו, נערי האוצר בראשותו של "הדיקטטור" החדש ומכבירים מילים, כשכתבה ותגובה רודפת אחת את רעותה אבל, למרבה-הצער בשטח וברחובות הערים, לא ניכרים כל מאבקים ולמיצער הפגנות מחאה.
    ואולי באמת הגיעה העת ונגדשה הסאה וקובעת המרורים עלתה על גדותיה והגיעה העת לצאת מן האדישות והאפטיה האופפת את כולנו – ולהפגין?

  6. ניצן אביב

    כולנו, קוראים ומתפלצים, שוב ושוב לנוכח המדיניות הנפשעת והזדונית של המימשל ועושי-דברו, נערי האוצר בראשותו של "הדיקטטור" החדש ומכבירים מילים, כשכתבה ותגובה רודפת אחת את רעותה אבל, למרבה-הצער בשטח וברחובות הערים, לא ניכרים כל מאבקים ולמיצער הפגנות מחאה.
    ואולי באמת הגיעה העת ונגדשה הסאה וקובעת המרורים עלתה על גדותיה והגיעה העת לצאת מן האדישות והאפטיה האופפת את כולנו – ולהפגין?

  7. נפתלי מדר

    שלום רב
    אך ורק הפגנות ענק כמו בפריס שיתוק מוחלט של המדינה יביא מצב שמדיניות כלכלית תקבע עי העם!!

  8. נפתלי מדר

    שלום רב
    אך ורק הפגנות ענק כמו בפריס שיתוק מוחלט של המדינה יביא מצב שמדיניות כלכלית תקבע עי העם!!

  9. שור

    הערכות האוצר לגבי צמיחת התוצר והגידול בהכנסות המדינה הן מוטות כלפי מטה מאז הרפרומות של נתניהו.
    בשנת 2003 חולל נתניהו רפורמות בכלכלת ישראל בעיקר – הפחתה חדשה בגרעון ובתקציב, הפחתה חדה במיסים על עבודה, רפורמות והפרטות להגברת התחרות, הגדלת השקעות בתשתיות תחבורה.

    רפורמות אלו שהחלו בשנת 2003, בשנים 2003 עד 2007 הביאו לתוצאות הבאות:
    – ירידה חדה באבטלה מ-11% לפחות מ-7%,
    – גידול של עשרות מיליארדי שק' בהכנסות המדינה,
    – ירידה מצטברת של מיליארדי שק' בתשלום ריבית לטובת צרכים חברתיים,
    – יצירת מעל 400,000 (ארבע מאות אלף) מקומות עבודה חדשים,
    – גידול ניכר בשכר הממוצע הריאלי.
    – גידול ניכר בשכר המינימום.
    – ירידה חדה בשיעור העוני המחושב מההכנסה הכלכלית (ללא מיסים וקצבאות).
    – שינוי מגמה וירידה קלה גם בשיעור העוני מההכנסה הפנוייה לראשונה זה שנים רבות.

    וואלה כמה טוב שכעת אפשר לומר שתחזיות האוצר נמוכות מדי,
    כמה טוב שהרפרומות של נתניהו (להם התנגדות רבים וטובים, כמו יוסי ואיציק) הצליחו מעל המשוער בכל הנוגע למטרות חברותיות כמו אבטלה, שכר וצמצום העוני.

    שור

  10. שור

    הערכות האוצר לגבי צמיחת התוצר והגידול בהכנסות המדינה הן מוטות כלפי מטה מאז הרפרומות של נתניהו.
    בשנת 2003 חולל נתניהו רפורמות בכלכלת ישראל בעיקר – הפחתה חדשה בגרעון ובתקציב, הפחתה חדה במיסים על עבודה, רפורמות והפרטות להגברת התחרות, הגדלת השקעות בתשתיות תחבורה.

    רפורמות אלו שהחלו בשנת 2003, בשנים 2003 עד 2007 הביאו לתוצאות הבאות:
    – ירידה חדה באבטלה מ-11% לפחות מ-7%,
    – גידול של עשרות מיליארדי שק' בהכנסות המדינה,
    – ירידה מצטברת של מיליארדי שק' בתשלום ריבית לטובת צרכים חברתיים,
    – יצירת מעל 400,000 (ארבע מאות אלף) מקומות עבודה חדשים,
    – גידול ניכר בשכר הממוצע הריאלי.
    – גידול ניכר בשכר המינימום.
    – ירידה חדה בשיעור העוני המחושב מההכנסה הכלכלית (ללא מיסים וקצבאות).
    – שינוי מגמה וירידה קלה גם בשיעור העוני מההכנסה הפנוייה לראשונה זה שנים רבות.

    וואלה כמה טוב שכעת אפשר לומר שתחזיות האוצר נמוכות מדי,
    כמה טוב שהרפרומות של נתניהו (להם התנגדות רבים וטובים, כמו יוסי ואיציק) הצליחו מעל המשוער בכל הנוגע למטרות חברותיות כמו אבטלה, שכר וצמצום העוני.

    שור

  11. ניצן אביב

    תמהני, האם זה השיעמום, הריקנות החידלון, אפס-המעש [וגם הטימטום] לא עלינו, שגורם לך, מעת לעת, לזנק ממקום רבצך, לקשקש ולברבר את הבליך המסולפים ולנסות, בכל מחיר ונגד כל הסיכויים, להשפיע ולהטות בדרך נלעגת והזקוקה לרחמים, את דעתם של רובם המוחלט, של הכותבים, המגיבים והקוראים הנאמנים של האתר המצוין הזה לכיוון התפיסה הניאו-ליברלית הנפשעת והקפיטליזם הרדיקלי-החזירי והנתעב, שנתניהו, יקירך ומשוש-לבך, הוא נביא-השקר שלו?

  12. ניצן אביב

    תמהני, האם זה השיעמום, הריקנות החידלון, אפס-המעש [וגם הטימטום] לא עלינו, שגורם לך, מעת לעת, לזנק ממקום רבצך, לקשקש ולברבר את הבליך המסולפים ולנסות, בכל מחיר ונגד כל הסיכויים, להשפיע ולהטות בדרך נלעגת והזקוקה לרחמים, את דעתם של רובם המוחלט, של הכותבים, המגיבים והקוראים הנאמנים של האתר המצוין הזה לכיוון התפיסה הניאו-ליברלית הנפשעת והקפיטליזם הרדיקלי-החזירי והנתעב, שנתניהו, יקירך ומשוש-לבך, הוא נביא-השקר שלו?

  13. Elfassy Shlomo

    Financial forces run amok
    Without regulation, the invisible hand of the market is robbing us blind.

    The Los Angeles Times (California, US)
    January 14, 2008
    http://www.latimes.com/news/printedition/asection/la-oe-meyerhoff14jan14,1,7284065.story?coll=la-news-a_section&ctrack=2&cset=true

    For about the last 30 years, our nation has been traveling the deregulation highway, a road with no rules or direction. We have let enterprise be free, business go unfettered, the good times roll. And roll they have, but to where? One stopping point: the current mortgage crisis.

    Recently, however, there has been a slight regulatory bump in the road. After its chairman acknowledged that "market discipline has in some cases broken down," the Federal Reserve released new mortgage lending rules "to protect consumers against fraud [and] deception." Banks making sub-prime loans will be required to actually consider the borrower's ability to pay and confirm a borrower's income before handing over the money. Now there's a radical notion.

    Disclosure also will be required of those nasty little (actually not so little) "bonuses" that brokers receive for writing loans at rates higher than a poor, unwitting consumer can afford.

    To some, they may not be much, but the absence of such rules encouraged the predatory lending practices that have left millions of Americans facing foreclosure.

    Let's take a look at how we got here before the deregulation highway takes us over a cliff.

    The Reagan revolution was the beginning, when we started seeing rollbacks in government safeguards, such as those protecting food, drinking water and the environment. Then came the savings and loan crash in the 1980s, a pit stop that cost taxpayers $150 billion. President Clinton added the "bridge to the 21st century," along with his proclamation that the "era of big government was over." During his administration, Congress repealed a Depression-era law called Glass-Steagall, which kept banking and investment separate. Henceforth, banks could offer investment advice as well as loans — one-stop shopping on the road to disaster.

    However, deregulation of the markets really took hold in 1994 with the GOP's "Contract with America." The first to go were the nation's securities laws. Over a Clinton veto, Congress enacted the Private Securities Litigation Reform Act, making it far more difficult to prove securities fraud. Said to be necessary to free the markets of red tape and trial lawyers, it gave the green light to corporate chiefs such as Ken Lay and Dennis Kozlowski and led to the Enron, WorldCom, Tyco and HealthSouth fraud debacles. As a result, shareholders lost hundreds of billions of dollars from a wave of fraud unseen since the Roaring '20s — and maybe not even then.

    A declawed Securities and Exchange Commission, a neutered plaintiffs' bar and missing congressional oversight empowered Wall Street to push as far as it could. Facts were hidden, self-dealing was rampant and deceit rewarded. Congress finally intervened in 2002 by passing the Sarbanes-Oxley Act, imposing strict new accounting rules and other controls on business. That law is now under siege.

    The current sub-prime mortgage mess is simply the latest wreck on the highway. Banks have been left to their own devices, unchecked by government watchdogs or pesky regulations. Interest rates on millions of mortgages are set — like time bombs — to accelerate in 2008. Defaults of $1 trillion are predicted — affecting not only large institutions such as pension funds, hedge funds and universities but also countless average Americans. Hand-wringing time? Just consider these recent events:

    * Moody's and other such agencies have threatened to downgrade the ratings of securities that are based on mortgages that allow accelerated payment — with far more bad paper still out there.

    * To avoid bankruptcy after its stock plummeted because of record high foreclosures, Countrywide Financial is being acquired by Bank of America.

    * Money managers including Bear Stearns and investment bankers Citigroup, Merrill Lynch and Washington Mutual are under investigation for fraud and allegedly making Enron-like off-balance-sheet transactions.

    * Of the nearly 3 million sub-prime adjustable-rate loans surveyed by the Mortgage Bankers Assn., a record 18.81% are already past due.

    What clearer evidence do we need that markets do not regulate themselves? Yet the government response has been mostly timid.

    The Fed's recent rules allow action against predatory lenders only on showing a "pattern and practice" of unlawful conduct; disclosures of "yield-spread premiums" — kickbacks — can still remain buried in a mountain of loan documents. Prepayment penalties make it nearly impossible for good-faith borrowers to get out from under bad loans. The Bush administration's voluntary mortgage rate "freeze" will reach less than 25% of borrowers.

    Politicians of every stripe are running scared — and for cover. Yet Republicans and some Democrats (lining up at the Wall Street trough) are actually still calling for less regulation of U.S. markets.

    It is time — it is past time — to get off this deregulation highway. We need more government, not less, to protect us against banks and conglomerates and the sheer concentration of power they portend.

    We need the SEC to change from Wall Street lap dog to aggressive advocate for the public interest. Instead of holding round-tables with corporate lawyers to find ways to prevent shareholder lawsuits, it should act, for example, on an investors petition to require polluters to disclose their multibillion-dollar liability for climate change. And the Justice Department needs to be the people's law firm again — not house counsel for big banks and corporations, as has been the case in every major fraud and antitrust lawsuit before the Supreme Court of late. And Congress needs to enact and send to the White House the proposed Mortgage Reform and Anti-Predatory Lending Act to strengthen consumer safeguards against rapacious bankers and their Wall Street enablers.

    Change, it is said, is in the wind. There is no better place to start than reining in the robber barons of the 21st century.

    Al Meyerhoff is of counsel in a law firm specializing in securities fraud cases.

    Recession in the US has arrived – BBC (London, England), 8 Jan 2008
    http://news.bbc.co.uk/2/hi/business/7176255.stm

    UN: US recession could spark global fall, the economies of Western Europe and Japan not capable of taking up the slack, "a clear and present danger of the world economy coming to a near standstill", huge imbalances between financial surplus nations, such as China and major oil-producing nations on the one hand and deficit countries such as the US on the other, Africa\'s economic growth strengthening remarkably – The Australian (Sydney, Australia), 10 Jan 2008
    http://www.theaustralian.news.com.au/story/0,25197,23031893-12335,00.html

    US Stock Markets Crumble over Highest Unemployment Rise Since 1949 – CNN (Atlanta, Georgia, US), 4 Jan 2008
    http://money.cnn.com/news/newsfeeds/articles/djf500/200801041641DOWJONESDJONLINE000717_FORTUNE5.htm

    Former French Prime minister Balladur proposes union of US-Europe, Says the United States and Europe soon risk being overtaken by the rest of the world and it\'s time for a union of the West – IHT (Paris, France), 7 Jan 2008
    http://www.iht.com/articles/2008/01/07/europe/politicus.php

    Warnings Given of Catastrophic Global Food Crisis – The National Post (Toronto, Canada), 4 Jan 2008
    http://www.financialpost.com/story.html?id=213343

    US Job Numbers Show Economy Deteriorating More Rapidly Than Expected – Msnbc (US), 4 Jan 2008
    href="http://www.msnbc.msn.com/id/22476544/

    Galloping economy brought to halt in Spain, inflation the highest level in more than a decade – The Financial Times (London, England), 9 Jan 2008
    http://www.ft.com/cms/s/0/40640616-be57-11dc-8bc9-0000779fd2ac.html?nclick_check=1

    'Shocking' sales results from M&S deepen fears of recession in UK – The Independent (London, England), 10 Jan 2008
    http://news.independent.co.uk/business/news/article3324484.ece

    Australia: The four major banks lose $1 billion to US subprime crisis – The Australian (Sydney, Australia), 8 Jan 2008
    http://www.theaustralian.news.com.au/story/0,25197,23035656-20142,00.html

    India, China may be immune to US slowdown, says World Bank – EE Times (New York, US), 10 Jan 2008
    http://www.eetimes.com/news/latest/showArticle.jhtml?articleID=205602212

    Japan's Economy Can't Afford 43% Housing Plunge in US, "We now believe the Japanese economy is already in recession" – Bloomberg (NYC, US), 24 Oct 2007
    http://www.bloomberg.com/apps/news?pid=20601039&refer=columnist_pesek&sid=a3EXKmXnxR5o

    Japan demands the World Trade Organization to authorize retaliatory measures against the U.S. over ignoring global trade rules – Bloomberg (NYC, US), 11 Jan 2008
    http://www.bloomberg.com/apps/news?pid=20601101&sid=av002JoLD4D0&refer=japan

    India: Developed nations responsible for climate change – The Indian Express (India), 4 Jan 2008
    http://www.indianexpress.com/story/257378.html

    US recession may not take big toll on China, say experts – AFP (Paris, France)/Google (California, US), 9 Jan 2008
    http://afp.google.com/article/ALeqM5iyn7EHZnBwN4NuYKcE3_C4I-W2lg

    Britain's energy prices increased by double-digits – Xinhua (China), 5 Jan 2008
    http://news.xinhuanet.com/english/2008-01/05/content_7365958.htm

    First big US home builder to fail in current slump leaves trail of victims – IHT (Paris, France), 2 Jan 2008
    http://www.iht.com/articles/2008/01/02/business/abandon.php

    Shlomo Elfassy
    TruthSpring.info

  14. Elfassy Shlomo

    Financial forces run amok
    Without regulation, the invisible hand of the market is robbing us blind.

    The Los Angeles Times (California, US)
    January 14, 2008
    http://www.latimes.com/news/printedition/asection/la-oe-meyerhoff14jan14,1,7284065.story?coll=la-news-a_section&ctrack=2&cset=true

    For about the last 30 years, our nation has been traveling the deregulation highway, a road with no rules or direction. We have let enterprise be free, business go unfettered, the good times roll. And roll they have, but to where? One stopping point: the current mortgage crisis.

    Recently, however, there has been a slight regulatory bump in the road. After its chairman acknowledged that "market discipline has in some cases broken down," the Federal Reserve released new mortgage lending rules "to protect consumers against fraud [and] deception." Banks making sub-prime loans will be required to actually consider the borrower's ability to pay and confirm a borrower's income before handing over the money. Now there's a radical notion.

    Disclosure also will be required of those nasty little (actually not so little) "bonuses" that brokers receive for writing loans at rates higher than a poor, unwitting consumer can afford.

    To some, they may not be much, but the absence of such rules encouraged the predatory lending practices that have left millions of Americans facing foreclosure.

    Let's take a look at how we got here before the deregulation highway takes us over a cliff.

    The Reagan revolution was the beginning, when we started seeing rollbacks in government safeguards, such as those protecting food, drinking water and the environment. Then came the savings and loan crash in the 1980s, a pit stop that cost taxpayers $150 billion. President Clinton added the "bridge to the 21st century," along with his proclamation that the "era of big government was over." During his administration, Congress repealed a Depression-era law called Glass-Steagall, which kept banking and investment separate. Henceforth, banks could offer investment advice as well as loans — one-stop shopping on the road to disaster.

    However, deregulation of the markets really took hold in 1994 with the GOP's "Contract with America." The first to go were the nation's securities laws. Over a Clinton veto, Congress enacted the Private Securities Litigation Reform Act, making it far more difficult to prove securities fraud. Said to be necessary to free the markets of red tape and trial lawyers, it gave the green light to corporate chiefs such as Ken Lay and Dennis Kozlowski and led to the Enron, WorldCom, Tyco and HealthSouth fraud debacles. As a result, shareholders lost hundreds of billions of dollars from a wave of fraud unseen since the Roaring '20s — and maybe not even then.

    A declawed Securities and Exchange Commission, a neutered plaintiffs' bar and missing congressional oversight empowered Wall Street to push as far as it could. Facts were hidden, self-dealing was rampant and deceit rewarded. Congress finally intervened in 2002 by passing the Sarbanes-Oxley Act, imposing strict new accounting rules and other controls on business. That law is now under siege.

    The current sub-prime mortgage mess is simply the latest wreck on the highway. Banks have been left to their own devices, unchecked by government watchdogs or pesky regulations. Interest rates on millions of mortgages are set — like time bombs — to accelerate in 2008. Defaults of $1 trillion are predicted — affecting not only large institutions such as pension funds, hedge funds and universities but also countless average Americans. Hand-wringing time? Just consider these recent events:

    * Moody's and other such agencies have threatened to downgrade the ratings of securities that are based on mortgages that allow accelerated payment — with far more bad paper still out there.

    * To avoid bankruptcy after its stock plummeted because of record high foreclosures, Countrywide Financial is being acquired by Bank of America.

    * Money managers including Bear Stearns and investment bankers Citigroup, Merrill Lynch and Washington Mutual are under investigation for fraud and allegedly making Enron-like off-balance-sheet transactions.

    * Of the nearly 3 million sub-prime adjustable-rate loans surveyed by the Mortgage Bankers Assn., a record 18.81% are already past due.

    What clearer evidence do we need that markets do not regulate themselves? Yet the government response has been mostly timid.

    The Fed's recent rules allow action against predatory lenders only on showing a "pattern and practice" of unlawful conduct; disclosures of "yield-spread premiums" — kickbacks — can still remain buried in a mountain of loan documents. Prepayment penalties make it nearly impossible for good-faith borrowers to get out from under bad loans. The Bush administration's voluntary mortgage rate "freeze" will reach less than 25% of borrowers.

    Politicians of every stripe are running scared — and for cover. Yet Republicans and some Democrats (lining up at the Wall Street trough) are actually still calling for less regulation of U.S. markets.

    It is time — it is past time — to get off this deregulation highway. We need more government, not less, to protect us against banks and conglomerates and the sheer concentration of power they portend.

    We need the SEC to change from Wall Street lap dog to aggressive advocate for the public interest. Instead of holding round-tables with corporate lawyers to find ways to prevent shareholder lawsuits, it should act, for example, on an investors petition to require polluters to disclose their multibillion-dollar liability for climate change. And the Justice Department needs to be the people's law firm again — not house counsel for big banks and corporations, as has been the case in every major fraud and antitrust lawsuit before the Supreme Court of late. And Congress needs to enact and send to the White House the proposed Mortgage Reform and Anti-Predatory Lending Act to strengthen consumer safeguards against rapacious bankers and their Wall Street enablers.

    Change, it is said, is in the wind. There is no better place to start than reining in the robber barons of the 21st century.

    Al Meyerhoff is of counsel in a law firm specializing in securities fraud cases.

    Recession in the US has arrived – BBC (London, England), 8 Jan 2008
    http://news.bbc.co.uk/2/hi/business/7176255.stm

    UN: US recession could spark global fall, the economies of Western Europe and Japan not capable of taking up the slack, "a clear and present danger of the world economy coming to a near standstill", huge imbalances between financial surplus nations, such as China and major oil-producing nations on the one hand and deficit countries such as the US on the other, Africa\'s economic growth strengthening remarkably – The Australian (Sydney, Australia), 10 Jan 2008
    http://www.theaustralian.news.com.au/story/0,25197,23031893-12335,00.html

    US Stock Markets Crumble over Highest Unemployment Rise Since 1949 – CNN (Atlanta, Georgia, US), 4 Jan 2008
    http://money.cnn.com/news/newsfeeds/articles/djf500/200801041641DOWJONESDJONLINE000717_FORTUNE5.htm

    Former French Prime minister Balladur proposes union of US-Europe, Says the United States and Europe soon risk being overtaken by the rest of the world and it\'s time for a union of the West – IHT (Paris, France), 7 Jan 2008
    http://www.iht.com/articles/2008/01/07/europe/politicus.php

    Warnings Given of Catastrophic Global Food Crisis – The National Post (Toronto, Canada), 4 Jan 2008
    http://www.financialpost.com/story.html?id=213343

    US Job Numbers Show Economy Deteriorating More Rapidly Than Expected – Msnbc (US), 4 Jan 2008
    href="http://www.msnbc.msn.com/id/22476544/

    Galloping economy brought to halt in Spain, inflation the highest level in more than a decade – The Financial Times (London, England), 9 Jan 2008
    http://www.ft.com/cms/s/0/40640616-be57-11dc-8bc9-0000779fd2ac.html?nclick_check=1

    'Shocking' sales results from M&S deepen fears of recession in UK – The Independent (London, England), 10 Jan 2008
    http://news.independent.co.uk/business/news/article3324484.ece

    Australia: The four major banks lose $1 billion to US subprime crisis – The Australian (Sydney, Australia), 8 Jan 2008
    http://www.theaustralian.news.com.au/story/0,25197,23035656-20142,00.html

    India, China may be immune to US slowdown, says World Bank – EE Times (New York, US), 10 Jan 2008
    http://www.eetimes.com/news/latest/showArticle.jhtml?articleID=205602212

    Japan's Economy Can't Afford 43% Housing Plunge in US, "We now believe the Japanese economy is already in recession" – Bloomberg (NYC, US), 24 Oct 2007
    http://www.bloomberg.com/apps/news?pid=20601039&refer=columnist_pesek&sid=a3EXKmXnxR5o

    Japan demands the World Trade Organization to authorize retaliatory measures against the U.S. over ignoring global trade rules – Bloomberg (NYC, US), 11 Jan 2008
    http://www.bloomberg.com/apps/news?pid=20601101&sid=av002JoLD4D0&refer=japan

    India: Developed nations responsible for climate change – The Indian Express (India), 4 Jan 2008
    http://www.indianexpress.com/story/257378.html

    US recession may not take big toll on China, say experts – AFP (Paris, France)/Google (California, US), 9 Jan 2008
    http://afp.google.com/article/ALeqM5iyn7EHZnBwN4NuYKcE3_C4I-W2lg

    Britain's energy prices increased by double-digits – Xinhua (China), 5 Jan 2008
    http://news.xinhuanet.com/english/2008-01/05/content_7365958.htm

    First big US home builder to fail in current slump leaves trail of victims – IHT (Paris, France), 2 Jan 2008
    http://www.iht.com/articles/2008/01/02/business/abandon.php

    Shlomo Elfassy
    TruthSpring.info

  15. שלמה אלפסי

    אלו 'יהודים' תמימים ישרי דרך מקצוענים מצליחנים גאונים.
    ומי שיעז להרהר על לחשוב אחרת הוא מפלצת קנאית ואנטישמית.
    (יוסי: יש דיסקליימר, ואני מוכן ומזומן, אדרבא)
    Hedge fund employs Greenspan as adviser
    The hedge fund that has profited most from the bursting of the US housing bubble has hired the man widely blamed for inflating it in the first place: former Federal Reserve chairman Alan Greenspan.
    The Independent (London, England)
    16 January 2008
    http://news.independent.co.uk/business/news/article3342208.ece

  16. שלמה אלפסי

    אלו 'יהודים' תמימים ישרי דרך מקצוענים מצליחנים גאונים.
    ומי שיעז להרהר על לחשוב אחרת הוא מפלצת קנאית ואנטישמית.
    (יוסי: יש דיסקליימר, ואני מוכן ומזומן, אדרבא)
    Hedge fund employs Greenspan as adviser
    The hedge fund that has profited most from the bursting of the US housing bubble has hired the man widely blamed for inflating it in the first place: former Federal Reserve chairman Alan Greenspan.
    The Independent (London, England)
    16 January 2008
    http://news.independent.co.uk/business/news/article3342208.ece