מגיפת הפוליו בסוריה: האמת המועלמת

בתוך כל האלימות במדינה, קל להחמיץ את האסון הרפואי שפקד את הילדים הסורים. בעוד האו"ם וארגון הבריאות העולמי מאמצים את עמדת משטר אסד כי מגיפת הפוליו נבלמה ואינם מטפלים כיאות בילדים בסיכון, ממצאי האופוזיציה בסוריה מעידים אחרת. כתב אישום חריף. תרגום מ-The New York Review of Books
אנני ספארו

תרגמו מאנגלית: עמי אשר ומיכל גבעוני

אחת הדרכים לאמוד את הסבל הנורא שבמלחמה ההולכת ומחריפה בסוריה היא לבדוק את מצבם של ילדי סוריה. יותר ממיליון מתוכם הפכו עד כה לפליטים. לפחות 11,500 ילדים נהרגו כתוצאה מהסכסוך האלים, יותר ממחצית מתוכם בשל הפצצות ישירות על בתי ספר, בתי מגורים ומרכזים רפואיים. כ-1,500 הוצאו להורג, נורו בידי צלפים או עונו למוות. ולפחות 128 ילדים נטבחו בנשק כימי באוגוסט האחרון.i

בתוך כל האלימות הזו קל להחמיץ את האסון הרפואי שפקד את הילדים הסורים, שצריכים להתמודד עם טראומת מלחמה, תת-תזונה ועיכובי גדילה לצד התדרדרות קשה בתנאי המחייה והתברואה. סוריה הפכה לבית גידול של מחלות מדבקות שהיו נדירות בעבר, עם מאות מקרי חצבת מדי חודש והתפרצויות של טיפוס הבטן, צהבת ודיזנטריה. שחפת, קרמת (דיפתריה) ושעלת – כולן במגמת עלייה. יותר ממאה אלף ילדים נושאים סימנים של שושנת יריחו, מחלת עור דוחה למראה שנגרמת על ידי טפיל, המשגשגת בתנאי מלחמה. רבות מהמחלות הללו כבר נדדו אל מעבר לגבולות סוריה כשהן נישאות בגופם של מיליוני פליטים. עוד חמישה מיליון ילדים נאלצו לעקור מבתיהם אך הם מתגוררים עדיין בשטח סוריה, ולפיכך חשופים במידה גוברת והולכת לנישואים מוקדמים, לסחר ולגיוס לצבא זה או אחר.

כאילו לא היה די בכך, באחרונה שב נגיף שיתוק הילדים והופיע. מאז חודש מאי, תיעדו רופאים סורים וסוכנויות בינלאומיות המתמחות בבריאות הציבור יותר מ-90 מקרי פוליו בשבעה מתוך 14 המחוזות המנהלתיים בסוריה (מֻחאפט'את): דיר א-זור, חלב, אִדְלִבּ, חומס, דמשק, אל-חַסָכָּה וארָקָה. החולים, שגילם הממוצע נמוך במקצת משנתיים, הם, או ליתר דיוק היו, לא יותר מפעוטות. מעטים מהם היו מחוסנים באופן מלא. אף לא אחד קיבל טיפול שיכול היה למנוע שיתוק לצמיתות. כולם מגיעים מאזורים המתנגדים מזה זמן למשטר אסד, מה שמשקף את הממד הפוליטי של התפרצות המגפה. אף לא מקרה אחד התגלה בשטח הנתון לשליטת הממשלה.

שיתוק הילדים, שנחשב בעבר לאחת המחלות המחרידות במאה ה-20, עקר מזמן לספרי ההיסטוריה ברוב ארצות העולם. כך גם בסוריה: המחלה הוכחדה בה ב-1995 בזכות תוכנית של חיסוני חובה חינם אין כסף שהונהגה ב-1964 עם עליית מפלגת הבעת' לשלטון.ii אלא שנגיף הפוליו הפראי מזן 1 – הצורה המסוכנת ביותר של המחלה – התגלה באחרונה ברוב שטחה של סוריה.

כתשעים ילדים חולים – זה נשמע אולי מעט, אבל מדובר בקצה הקרחון של בעיה אדירה משום שעל כל ילד נכה נדבקים בחשאי עד כאלף אחרים. הפוליו כה מדבק עד שמקרה אחד ויחיד נחשב למצב חירום מבחינת בריאות הציבור. תשעים מקרים יכולים להעיד על תשעים אלף בני אדם שנדבקו, וכל אחד מהם נשא המפיץ את המחלה באופן בלתי נראה במשך שבועות ברציפות.

רטיבה עוואד ושלושת ילדיה, קודאי (5), אהרא (4) ובטולה (7 חודשים) ברפת נטושה בה הם חיים עם יותר מ-20 פליטים סורים נוספים מאז שברחו מבתיהם בגלל המלחמה בסוריה. Photo: Eoghan Rice / Trócaire, cc - by
רטיבה עוואד ושלושת ילדיה, קודאי (5), אהרא (4) ובטולה (7 חודשים) ברפת נטושה בה הם חיים עם יותר מ-20 פליטים סורים נוספים מאז שברחו מבתיהם בגלל המלחמה בסוריה. Photo: Eoghan Rice / Trócaire, cc – by

התפרצות מעשה ידי אדם זו היא תולדה של הדרך בה בחר נשיא סוריה בשאר אל-אסד לנהל את המלחמה – מדובר בפשע מלחמה בממדים אפידמיים. עוד לפני ההתקוממות, באותם אזורים שנחשבו עוינים למשטר, כגון דיר א-זור, חדל השלטון לספק שירותי תברואה ופיקוח על איכות המים והחל להשעות תוכניות חיסונים שגרתיות למחלות ילדות הניתנות למניעה. עם תחילת המלחמה, פתח השלטון בהתקפות חסרות רחמים על אזרחים באזורים שבשליטת האופוזיציה, שכפו על מיליונים לבקש מקלט בתנאי זוהמה, צפיפות וקור. את הבעיה החריפו ההתקפות הנמשכות של אסד על רופאים ועל מערכת הבריאות בכלל, המצור שהטיל על ערים, המכשולים שהציב בפני הסיוע ההומניטארי ותיעולם של חיסונים ושל פריטי סיוע אחרים לשטחים הנאמנים למשטר. […]

מבין 1,919 המרכזים הרפואיים שפעלו ברחבי סוריה לפני המלחמה, 652 נהרסו, הושבתו בשל איומים בטחוניים או נסגרו בגלל מחסור בחשמל, רובם הגדול באזורים שבשליטת האופוזיציה. במחוז חלב לא הועברו עוד חיסונים לאזורי המורדים עם פרוץ האלימות. בעיר חלב עצמה, גבול השטח המחוסן מקביל ל"שביל המוות" – שטח מת ברוחב כמה מאות מטרים המפריד בין אזורים בשליטת המשטר ואזורים בשליטת האופוזיציה. רופאים ואחרים סיפרו לי שצלפים בחלב יורים במתכוון על אזרחים בשטח זה, כולל תינוקות וילדים. […]

סוכנויות האו"ם המרכזיות שהחלו להתפרש בסוריה בתחילת 2012 כדי להקל על המשבר ההומניטארי שיצר המשטר – ארגון הבריאות העולמי, נציבות האו"ם לפליטים, יוניצ"ף ותוכנית המזון העולמית – נאלצות כולן להישאר בשטח העיר דמשק. המנדט הנוכחי שנתן להן האו"ם מחייב אותן לכבד את ריבונות המשטר ומתנה את פעילויותיהן בהסכמתו. מזון, סיוע רפואי וציוד הומניטארי אחר בשווי מיליוני דולרים שמעבירות שיירות אספקה של האו"ם נשלטים כולם בידי המשטר.

תוכנית החיסונים הנוכחית של האו"ם כנגד פוליו מנוהלת על ידי יוניצ"ף ומועברת בשיירות אספקה וטיסות במימון האו"ם, ונשלטת באופן מלא על ידי משטר אסד. באזורים שבשליטת האופוזיציה מתן החיסונים תלוי במתנדבים מהסהר האדום הערבי הסורי, אף הוא בשליטת המשטר. נשיא הסהר האדום הערבי הסורי, עבדול רחמן עטר, מקורב לממשלה ואף מחזיק בבעלותו חברת תרופות, מה שהשפיע על העדיפות שניתנה לאזורים שבשליטת המשטר במתן חיסוני פוליו בשלוש השנים האחרונות.

כשחייהם וזכויותיהם של ילדים נמצאים בסכנה, אסור שיהיו עדים שותקים. צילום מעמוד הפייסבוק STOP WAR in SYRIA
כשחייהם וזכויותיהם של ילדים נמצאים בסכנה, אסור שיהיו עדים שותקים. צילום מעמוד הפייסבוק STOP WAR in SYRIA

ראוי לציין שהפוליו הופיע לראשונה במיאדין, נפה בשליטה סונית במזרח סוריה, שסבלה מהתפרצות כולרה ב-2009. ארבע שנות בצורת שנוספו על ארבעים שנות שלטון רודני הובילו למים מזוהמים, העדר טיהור מים ותברואה לקויה. המשטר הפגין את חוסר רצונו לסייע לאזור שנחשב עוין למשטר הבעת' בדמשק בכך שהכחיש את התפרצות הכולרה על אף 3000 מקרים מתועדים ומותם של שלושה ילדים, ועודנו מכחיש את התפרצות המחלה. רופאים ורוקחים סיפרו לי על עמיתים שנכלאו משום שכינו את המחלה בשמה והפנו אליה מודעות ציבורית.

ארבע שנים אחר כך, ביוב לא מטוהר ממיאדין עדיין מוזרם לנהר הפרת, כמה מאות מטרים מעל המשאבה שמספקת מים לכפר, ומאז 2012 אין בנמצא כלור לטיהור מי הנהר. שיטת הלוחמה של אסד יצרה את התנאים המושלמים לפוליו: תת התזונה החריפה שקיימת באזורים רבים בשליטת האופוזיציה, נוסף על תנאי החיים המחרידים, הופכים את הילדים פגיעים יותר הן לפוליו והן לסכנת שיתוק לצמיתות. […]

למרות שהפוליו מאיים על שלומם של מיליוני סורים, סירבו השלטונות לקבל על עצמם אחריות לבלימתו. משרד הבריאות הסורי הכחיש במשך חודשים את התפרצות המחלה. בשבוע הראשון של אוקטובר, לאחר שנפוצו דיווחים רבים על הימצאות פוליו בדיר א-זור, נטלה קבוצה של רופאים סורים שאינם קשורים לממשל שלוש דגימות ממקבץ "חם" של 22 ילדים מהאזור שסבלו משיתוק חריף. הרופאים השתייכו ליחידה לתיאום הסיוע (להלן, יחידת התיאום), ארגון שהוקם ב-2012 על ידי הקואליציה הלאומית הסורית – הברית המרכזית של ארגוני האופוזיציה – כדי לתאם את הפעולות ההומניטאריות בשטח בשליטת מתנגדי המשטר.

מכיוון שמשרד הבריאות הסורי סרב לבדוק את המקבץ והבדיקה של מעבדת הפוליו הארצית בדמשק הייתה מפוקפקת, יעצו המרכזים האמריקאיים לבקרת מחלות ומניעתן (CDC) ליחידת התיאום להעביר את הדגימות לבית חולים בטורקיה שבו מתבצעות בדיקות פוליו. אלא שפקידי ארגון הבריאות העולמי הנחו את בית החולים הטורקי שלא לקבל את הדגימות, בתואנה שהוצאו אל מחוץ לשטח השיפוט של ארגון הבריאות העולמי בסוריה. משרד הבריאות הטורקי התגייס מיד לבדוק את הדגימות בעצמו, בעזרת CDC. עם התגברות הביקורת הבינלאומית, הסכים משרד הבריאות הסורי לקבל 14 דגימות נפרדות לבדיקה במעבדה הארצית, אך אז טען שהדגימות הזדהמו ושהילדים המשותקים בדיר א-זור סבלו למעשה מהפרעה נוירולוגית נדירה.

רק לאחר ה-17 באוקטובר, משאישרו ה- CDC כי התגלה נגיף הפוליו בכל שלוש הדגימות, ביצע משרד הבריאות הסורי פניית פרסה חדה ו"גילה" בסופו של דבר פוליו בעשר מתוך 14 דגימותיו. אלו שקודם לכן הוכרזו כמזוהמות. ארגון הבריאות העולמי החרה-החזיק אחריו והכריז סוף-כל-סוף על התפרצות פוליו. אפילו אז, משרד הבריאות לא עשה כל נסיון לאתר את מקור הנגיף וסירב להתיר לארגון הבריאות לבקר באזורים הפגועים בדיר א-זור. […]

אף שמאז כבר לא ניתן לאתר את המקור בסוריה, השלטונות טוענים שנגיף הפוליו בדיר א-זור הובא לארץ על ידי לוחם אופוזיציה מפקיסטן. זן הפוליו המתפשט כיום אמנם קשור לזנים נפוצים בפקיסטן, אך גם לאלה שאותרו בקהיר בסוף 2012 ובישראל בתחילת 2013. כך שקיים סיכוי טוב לפחות באותה מידה שסורים שנמלטו בעבר מהמלחמה למצרים הם שנשאו על גופם את הנגיף והביאוהו לסוריה. בישראל […] לא נדבק אף ילד בזכות מבצע חיסונים מקיף.

אף שטענה כי הקימה מערכת אפקטיבית לאיתור מוקדם בספטמבר 2012, ממשלת סוריה לא הצליחה לאתר את התפרצות הפוליו בשלביה המוקדמים באביב 2013. כך הוחמץ הסיכוי להגביל את הנגיף לאזור מוגדר ולמנוע את התפשטותו לשאר חלקי סוריה. […] גרוע מכך, לפחות 46 מקרים חדשים אותרו מאז תיעדו המשטר וארגון הבריאות את המקרה ה"רשמי" האחרון באוקטובר.

פליטה סורית מערסלת את תינוקה בחדר שבחורבה שבלב שדה מרעה בטריפולי. מתוך אתר של רופאים ללא גבולות
פליטה סורית מערסלת את תינוקה בחדר שבחורבה שבלב שדה מרעה בטריפולי, לבנון. צילום מתוך אתר של רופאים ללא גבולות

באביב 2013, הוביל החשש הגובר מפני התפשטות רחבה של מחלות את יחידת התיאום לפתח מערכת מקבילה משלה לגילוי מוקדם. בתמיכת ה-CDC, הכשירה היחידה רופאים בתוך סוריה לזהות סימנים לטיפוס הבטן, פוליו ומחלות מדבקות אחרות. ביולי כבר הצליחה להקים מערכת מעקב יעילה בשבעה מחוזות שבשליטת האופוזיציה, והיתה במצב שאפשר לה להשתמש במקבץ החם שנמצא במיאדין בתחילת אוקטובר כדי למקד את תשומת הלב בהתפרצות הפוליו. עם זאת, קיימים פערים ניכרים בין ממצאי יחידת התיאום לנתונים הרשמיים שהפיצו משרד הבריאות הסורי וארגון הבריאות העולמי, שמתעקשים על כך שהמגפה נבלמה.

לגרסת משרד הבריאות וארגון הבריאות העולמי, ישנם רק 17 מקרים מוכחים של פוליו: 15 בדיר א-זור, אחד בחלב ואחד בדוּמא – פרבר של דמשק השרוי במצור. אלא שעל סמך דגימות שסיפקה יחידת התיאום, אישר משרד הבריאות הטורקי בנפרד את קיומם של 16 מקרים, שלפחות 13 מתוכם אינם כלולים במניין הרשמי – האחרון שמתוכם תועד ב-5 בדצמבר בא-רקה – וכן 61 מקרים נוספים, כולם מחוץ לשטח שבשליטת המשטר. המקרים הנוספים שאושרו לא נבדקו במעבדה אך עומדים בקריטריונים הקלאסיים לפוליו כפי שהוגדרו על ידי ה- CDC, ובשבועיים הראשונים של 2014 דווחו שבעה מקרים חדשים.

עם זאת, הקו הרשמי של המשטר – שאומץ על ידי ארגון הבריאות העולמי והאו"ם – הוא שסוריה נותרה נקייה מפוליו עד אוקטובר, ושמאז ה-8 באוקטובר לא התגלו בה מקרים חדשים של המחלה. ארגון הבריאות העולמי אף הלך מעבר לכך, התייצב מאחורי הנתונים שלו ודיווח ל"ניו יורק טיימס" שמגפת הפוליו נבלמה. הן ארגון הבריאות העולמי והן משרד הבריאות הסורי לא עשו כל ניסיון לאמת את המקרים שאותרו בעזרת משרד הבריאות הטורקי. […]

משילוב זהיר שערכתי בין שני מסדי הנתונים – של יחידת התיאום מחד גיסא ושל ארגון הבריאות העולמי ומשרד הבריאות הסורי מאידך גיסא – עולה שישנם לכל הפחות 93 מקרי פוליו, שמתוכם לפחות 30 אומתו בבדיקות מעבדה.

אולם יהא המספר המדויק אשר יהא, כשהמקרים הראשונים אומתו על ידי ה-CDC באוקטובר, הדבר העיד על הדבקה נרחבת בפוליו בשטחים רבים של סוריה. בנוסף, בשל נהירת הפליטים מסוריה עקב המלחמה ובעיקר עקב ההפצצות על אזרחים שאסד אחראי להן, אפשר להניח ששיעור מסוים מהפליטים שכבר נמצאים במדינות הגובלות בסוריה נושאים אף הם את הנגיף.

למרבה האירוניה, ילדי סוריה מצויים כעת בסיכון גבוה יותר מאשר ילדים בשלוש המדינות שבהן נגיף הפוליו עודנו אנדמי (אפגניסטן, פקיסטן וניגריה), מכיוון שאינם נהנים מהחסינות הטבעית שמקנה החשיפה לנגיף ומכיוון שהתפשטות הפוליו באמצעות דרכי הנשימה מוחמרת בתנאי הצפיפות שבהם חיים כיום מיליונים.

כדי למנוע את מגפת הפוליו דרושה מערכת מעקב שיכולה לאתר ילדים שנדבקו ונשאים פוטנציאליים במהירות גדולה ממהירות התפשטותו של הנגיף. אך בשל המעקב הרשלני של השלטונות וחודשים של הכחשה לא ניתן כעת לעצור את המגפה. המשטר צריך היה לאפשר לגורמים בלתי תלויים גישה לאזורים שבמחלוקת כדי להגיע לילדים שנפגעו. הוא צריך היה לבנות תוכנית נרחבת לטיהור מים ולניטור מי השופכין בכל רחבי סוריה, כפי שעשתה ישראל בהצלחה. אולם תגובת המשטר, שזכתה לתמיכת ארגון הבריאות העולמי, היתה מבצע חיסונים שתוכנן ברשלנות והחל באיחור. טענת הממשל, שלא הוכחה, היא שבמסגרת המבצע חוסנו 2.2 מיליון ילדים. […]

מחנה פליטים סורים בעיראק, 15.5.2013. למרבה האירוניה, ילדי סוריה בסיכון גבוה יותר מאשר ילדים בשלוש המדינות שבהן נגיף הפוליו עודנו אנדמי (אפגניסטן, פקיסטן וניגריה), מכיוון שאינם נהנים מהחסינות הטבעית שמקנה החשיפה לנגיף ומכיוון שהתפשטות הפוליו באמצעות דרכי הנשימה מוחמרת בתנאי הצפיפות שבהם חיים כיום מיליונים. צילום מתוך <a href="http://www.msf.org.uk/article/voice-field-syrian-lives-risk-iraqi-camp" target="_blank">אתר רופאים ללא גבולות</a>
מחנה פליטים סורים בעיראק, 15.5.2013. למרבה האירוניה, ילדי סוריה בסיכון גבוה יותר מאשר ילדים בשלוש המדינות שבהן נגיף הפוליו עודנו אנדמי (אפגניסטן, פקיסטן וניגריה), מכיוון שאינם נהנים מהחסינות הטבעית שמקנה החשיפה לנגיף ומכיוון שהתפשטות הפוליו באמצעות דרכי הנשימה מוחמרת בתנאי הצפיפות שבהם חיים כיום מיליונים. צילום מתוך אתר רופאים ללא גבולות

למרות שהן המשטר הסורי והן ארגון הבריאות העולמי טוענים שמבצע החיסונים הצליח להגיע לרוב הילדים שבסיכון, מרכז המשטר את עיקר מאמציו בילדים באזורים שבשליטתו, שבהם פועלים בתי החולים כסדרם ואין מחסור במזון, במי שתיה נקיים ובדלק, ומזניח את הילדים באותם אזורים בשליטת האופוזיציה שבהם התפרצה המחלה מלכתחילה – שם המשטר ממשיך לתקוף אזרחים, בתי חולים ובתי ספר. iii […]

ארגון הבריאות העולמי זכה לביקורת קשה על כך שהותיר את דיר א-זור מחוץ למבצע החיסונים בדצמבר 2012, כפי הנראה לאחר שהשלטונות מסרו לו שהמחוז התרוקן מיושביו עקב הקרבות. שר הבריאות הסורי דחה דיווח "בלתי מבוסס ומסולף" של סוכנות הידיעות רויטרס לפיו המחוז "נותר מחוץ למבצע החיסון", בעוד שאליזבת הוף, העומדת בראש ארגון הבריאות העולמי בסוריה הדגישה בפניי באחרונה כי כשהוא פועל במדינה ריבונית, על הארגון "לקבל את עמדת השלטון". […] במקביל, מגבה האו"ם את טענות המשטר בהודעות שונות לעיתונות: "538,000 מנות חיסון הוטסו ברכבת אווירית לחסכה", נכתב בדו"ח של נציבות הפליטים; "3.3 מיליון ילדים חוסנו נגד פוליו", נכתב בדו"ח אחר של יוניצ"ף וארגון הבריאות העולמי. […]

דבר אינו מסופר לנו על הילדים שכבר נדבקו. השיתוק האקוטי הרפה המתואר בדיווחים הרשמיים על פוליו נשמע כמו משהו שקל לאתר, אך למעשה, כפי שגיליתי במהלך 15 שנות עבודה באזורי קרבות, קשה לזהות פוליו בזמן אמת. רוב הילדים שנדבקו בפוליו סובלים משיתוק ברגל אחת בלבד, שאולי החל שבועות קודם לכן במהלך הצטננות או דלקת הקיבה והמעיים, בשילוב עם תסמינים כגון חום גבוה, כאב ראש, כאב גרון או כאב שרירים. אולם הצטננות, שלשול וחום גבוה הם חזיון נפרץ, בפרט בתנאים השוררים כיום בסוריה. שפעת גורמת לכאבי ראש ושרירים כל הזמן. […]

ככל שהפוליו מחריד, קרוב לשליש מהילדים שסובלים משיתוק אקוטי יתאוששו לגמרי בתוך שבועות או חודשים, ועוד כ-30% יסבלו בסופו של דבר משיתוק קל בלבד – כל זאת בתנאי שיקבלו את הטיפול המתאים, פיזיותרפיה נאותה, ותזונה ראויה להשבת תפקוד השרירים על כנו. כל אלה נדירים בסוריה של ימינו. תמיכה מצד משפחות של קורבנות אחרים – לצורך שיקום והסרת הסטיגמה כאילו שיתוק ילדים פוגע בפריון ובאינטליגנציה – חיונית אף היא. […]

תינוקות ועוללים נוטים יותר לסבול משיתוק אקוטי בגפיים; ילדים גדולים יותר נתונים בסיכון רב יותר לשיתוק שרירי הנשימה, כך שבהעדר תמיכה נשימתית תיעתק נשימתו של הילד. אך כיוון שהשלטונות בסוריה דיללו את שורות הרופאים, האחיות והפיזיותרפיסטים, ומכיוון שמנעו מזון מערים שלמות, לילדים משותקים יש סיכוי נמוך בהרבה להתגבר על השלב האקוטי, שלא לומר להתאושש באופן מלא. […]

יונס, בן חמישה חודשים מדרעא, עם אמו בבית חולים של רופאים ללא גבולות במחנה הפליטים זעתרי, ירדן. צילום מתוך אתר רופאים ללא גבולות
יונס, בן חמישה חודשים מדרעא, עם אמו בבית חולים של רופאים ללא גבולות במחנה הפליטים זעתרי, ירדן, 30.5.2013. צילום מתוך אתר רופאים ללא גבולות

ב-2 באוקטובר אימצה מועצת הבטחון של האו"ם פה אחד הצהרה של נשיא האו"ם הקוראת להגן על אזרחים, לאפשר גישה ליישובים נצורים, וכן להעביר סיוע הומניטרי מעבר לקווי הגבול הפנימיים והבינלאומיים. למרות זאת, שלטונות סוריה ממשיכים לאסור על האו"ם וסוכנויותיו לספק סיוע מטורקיה שמעבר לגבול הצפוני, למרות שזוהי הדרך הקלה והיעילה ביותר להגיע לרבים מבין 2.5 מיליון הילדים הסובלים ממחסור חמור במיוחד במזון, מים וחיסונים. […]

לאור השאלות הקשות בנוגע לתגובת המשטר להתפרצות הפוליו, מספר עמותות התאחדו בנובמבר בהנחיית יחידת התיאום והקימו את כוח המשימה להדברת הפוליו כדי לתת מענה לצרכיהם של 2.7 מיליון ילדים הנתונים על פי האומדן בסיכון הגבוה ביותר. הכוח יצר שרשרת אספקה המאפשרת קירור רציף לאורך שבעה מחוזות בצפון סוריה, הכשיר יותר מ-6,000 עובדי סיוע רפואיים, והעלה את המודעות למחלה באזורי הסיכון.

אולם מאמצי האופוזיציה נפגעו עקב מחסור בחיסונים שדמשק, ארגון הבריאות העולמי ויוניצ"ף לא היו מסוגלים או מוכנים לספקם. ארגון רופאים ללא גבולות בהולנד ניסה לרכוש חיסונים במישרין מהיצרן, אך יוניצ"ף, שפעלה מטעם ממשלת סוריה, נאלצה לסכל את המהלך. רק בימים האחרונים של דצמבר עלה בידי ממשלת טורקיה לאפשר אספקה של 2.5 מיליון מנות לסוריה – די לסבב חיסונים אחד. בתחילת ינואר, החל קמפיין חורף לסיוע לילדי סוריה שמחוץ לאזורים שבשליטת המשטר.

טורקיה מחסנת ילדים שחוצים את גבולה או מתגוררים במחנות פליטים בשטחה, אך כשמדובר בילדים בתוך סוריה, המשטר אינו מאפשר לארגון הבריאות העולמי או ליוניצ"ף לסייע ליחידת התיאום. סוכנויות האו"ם בחרו לשמור על קשרים טובים עם המשטר ולהבטיח גישה לאזורים שבשליטתו במקום להתעקש על גישה לילדים בסיכון, והם חוששים כי יגורשו אם יעשו זאת. בשיחות בלתי רשמיות, הם מודים כי ילדים באזורים רבים בסוריה טרם חוסנו. […]

במקביל למאמצי השלטונות הסוריים, פתחו האו"ם וארגון הבריאות העולמי במאמץ לבלום את התפשטות הפוליו מעבר לגבולות המדינה. על פי התכנון, יחוסנו 22 מיליון ילדים במדינות הגובלות בסוריה במהלך ששה עד שמונת החודשים הבאים.iv

אולם בכך שהוא מתעלם ממרכזי ההתפשטות של המגפה, מסייע האו"ם באסטרטגיית העקירה הכפויה של אסד, ונותן לאזרחים באזורים שבשליטת האופוזיציה תמריץ לברוח אל מחוץ למדינה, היכן שרבים סיכוייהם להגן על ילדיהם הן מפצצות והן מפוליו. ככל שמתרבים מבקשי מקלט ומהגרי העבודה הנוטשים את סוריה, הם חושפים מדינות אחרות במזרח התיכון ובאירופה לסכנת פוליו. לפיכך, הפעילות ההומניטרית הבינלאומית הנמרצת באזורים המרוחקים ממקור ההתפרצות מסיחים את הדעת מהזוועות האחרות שמחולל אסד.

איך תראה תגובה יעילה להתפרצות הפוליו בסוריה? ראשית, חיסונים הם מרכיב קריטי בתגובה כזו. זאת בהנחה שהליקויים החמורים בתוכנית החיסונים של משטר אסד יתוקנו, ויחידת התיאום של ארגוני האופוזיציה תזכה לתמיכה מלאה. חיוני להתחיל לחסן מיד לאחר הלידה.

שנית, תזונה מספקת דרושה בדחיפות הן לצורך ספיגה יעילה של החיסון והן לשם הגנה על ילדים פגיעים מפני המחלה. הן יחידת התיאום והן משרד הבריאות מדווחים ש-40% מהילדים שנפגעו משיתוק פוליו חוסנו באופן חלקי או מלא. אפשר להסביר את הנתון הזה בכך שהחיסון לא היה תקף כשניתן, או לחילופין בכך שחיסון אינו יכול להגן על ילדים שגוועים ברעב. תגובה יעילה לפוליו צריכה לכלול עלייה ניכרת בכמות ובאיכות המזון המועבר לכל האזורים הנזקקים בסוריה, כולל אזורים נצורים, בלי קשר לזהותו של הכוח הצבאי השולט באוכלוסייה המקומית.

שלישית, מים נקיים הם הכרח. לפי מחקר של האו"ם, ל-4.4 מיליון סורים אין די מים באיכות ראויה לצרכיהם היומיומיים, ומצב זה הוחמר מאוד בחודש האחרון.v בלימת הפוליו, שלא לדבר על מניעת חזרה של הכולרה, מחייבת טיהור מים, טיפול בשופכין, ושיקום תברואתי (פינוי ערימות האשפה בכל רחבי המדינה, שמהוות כרגע כר גידול מצוין לזבובים ומעבירי מחלות אחרים, יסייע בכך מאוד). לצד מעקב קליני יש לקיים מעקב סביבתי כך שניתן יהיה לאתר את סימני הפוליו לפני שילדים ייפגעו מהמחלה, מה שמחייב מתן גישה בלתי מוגבלת למומחים לבריאות הציבור.

רביעית, יש לטפל בילדים שחלו בפוליו. הרופאים והמטפלים הסורים אינם מכירים את המחלה ולכן זקוקים לסיוע. יש להעמיד לרשותם מיטות, סדים לקיבוע גפיים, מאווררים, חמצן ואספקה קבועה של חשמל. ארגון הבריאות העולמי לא עושה את הדרוש כשהוא טוען באתר האינטרנט שלו ש"הטיפול האפקטיבי היחידי הוא חיסון" או שפוליו גורם "שיתוק לצמיתות בתוך שעות ספורות". אף אחת מהטענות הללו אינה נכונה, ומשמעותן היא ויתור מראש על ילדים שחלו.

חמישית, יש לטפל בצפיפות בשטחי המגורים שאפשרה התפשטות מהירה של מחלות מדבקות. קור מחריף את השפעת נגיף הפוליו ולכן יש להקים מבנים קשיחים במקום אוהלים.

שישית, יש להכיר במציאות: כל הצרכים הבסיסיים העצומים הללו לא ימולאו על ידי השלטון הסורי, ולא ימולאו כל עוד הסיוע הבינלאומי צריך להישלח דרך דמשק. יש לאפשר לארגון הבריאות העולמי, ליוניצ"ף ולסוכנויות בינלאומיות אחרות ליזום מבצעי סיוע מעבר לגבול. הדבר יוכל לקרות רק אם מועצת הבטחון של האו"ם תורה על כך. ההצהרה הנשיאותית הנוכחית, שרוסיה לא תאפשר מחייבת ממנה, מסתפקת ב"קריאה" לשיתוף פעולה של סוריה, ועד כה לא היה בה די לשכנע את סוריה לעשות זאת. מה שדרוש הוא החלטה של מועצת הביטחון שתקנה לסוכנויות בינלאומיות מנדט להושיט סיוע מעבר לגבול.

לבסוף, הקהילה הבינלאומית צריכה להפסיק להעמיד פנים שהתשובה לבעיה היא חיסון ותו לא. כמו כן, אל לה לקבל את העמדת הפנים של המשטר הסורי כאילו הוא מנסה לדאוג לצרכים ההומניטאריים של אזרחים באזורים שבשליטת האופוזיציה, בעוד שבפועל הוא ממשיך לנקוט אסטרטגיה מכוונת – המהווה פשע מלחמה – להפוך את חיי האנשים החיים באזורים אלה לאומללים ככל שניתן. האיום הגלובלי שמציבה מגפת הפוליו אסור שיסיח את תשומת הלב מהמלחמה שמנהל שהמשטר נגד אזרחים; נהפוך הוא, עליו לשמש כקריאה דחופה לשים לה קץ.

ד"ר אנני ספראו היא מרצה לבריאות גלובלית במחלקה לרפואה מונעת בבית הספר לרפואה ע"ש איקהן שבבית החולים הר סיני, ניו יורק. טוויטר

לקריאת המאמר המלא

 From The New York Review of Books. Copyright © 2013 by Annie Sparrow
——————————————————————————————
i Oxford Research Group, Stolen Futures: The Hidden Toll of Child Casualties in Syria, November 2013
ii המקרה המתועד האחרון הגיע לסוריה מבחוץ ב-1999. VDVP (זן 2) בודד מאדם אחד או יותר שלקו בכשל חיסוני בשנת 2006
iii "Draft Press Statement on Aleppo Strikes Under Silence," "Draft Press Statement on Aleppo Strikes Under Silence," UN Security Council “What’s in Blue” Series, January 8, 2014
iv "Over 23 Million Children to Be Vaccinated in Mass Polio Immunization Campaign Across Middle East," "Over 23 Million Children to Be Vaccinated in Mass Polio Immunization Campaign Across Middle East," UNICEF and WHO joint press release, December 9, 2013.
v זאת עפ"י הערכת הצרכים הכוללת בסוריה שבוצעה על ידי המשרד לתיאום עניינים הומניטאריים של האו"ם (OCHA).
בא/ה לפה הרבה?

במשך 14 השנים שחלפו מאז עלה העוקץ לאוויר, מאות כותבות וכותבים פרסמו פה טקסטים בכל נושא שבעולם, כאשר מה שמחבר ביניהם הוא מחשבה מקורית וביקורתית. נושאים שהתעקשנו עליהם לאורך שנים, תוך יצירת שפה ושיח, חדרו בסופו של דבר לתודעת הציבור הרחב. הקהילה שנוצרה סביב האתר מאתגרת אותנו מדי יום מחדש – כאשר אנחנו נוכחות שהחיבורים הנרקמים כאן בין תרבות לפוליטיקה, בין האקדמיה לשטח, אינם טריוויאליים בכלל.

אחד הדברים המרגשים שקרו לנו השנה הוא הקמתו של העוקץ בערבית, שעם קהל הבאים בשעריו – לצד הפלסטינים אזרחי ישראל ופלסטין – נמנים גם קוראות וקוראים ממדינות ערב השונות.

על מנת להמשיך ולעשות עיתונות עצמאית ולקדם סדר יום מזרחי, פמיניסטי, צדק ושוויון, אנו פונים כעת לעזרתכםן, קוראינו וכותבינו. בואו לקחת חלק בפרויקט יוצא הדופן הזה, ואנא תרמו לנו. כל תרומה יכולה לעזור לנו להתקיים ולהתפתח. תודה רבה.

donate
כנראה שיעניין אותך גם:
תגובות

 

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  1. אשם

    אההה… סליחה התבלבלתי

  2. נעה

    כל עיניין הפליטים בכלל זה עצוב בעיקר שהפליטים הם נשים וילדים.